Musique

Tracy Chapman

Tracy Chapman est une auteure-compositeure-interprète américaine née le  à Cleveland (Ohio). Son répertoire, qui comprend une dimension contestataire et engagée, et son style mêlant blues, rock folk et soul lui ont valu le surnom de « Dylan noire » au début de sa carrière1. Elle connait le succès dès la sortie de son premier album, grâce notamment à sa participation au Concert pour les 70 ans de Mandelaen juin 1988, où elle interprète Talkin’ ’bout a Revolution et Fast Car.

Auteur de huit albums studio, de Tracy Chapman (1988) à Our Bright Future (2008), elle a vendu plus de quarante millions d’albums dans le monde et reçu quatre Grammy Awards. Parmi ses principaux succès figurent également les chansons Baby Can I Hold YouCrossroadsNew Beginning et Sing for you. Elle participe au concert “Tribute to Buddy Guy” en 2012 au Kennedy Center devant le président Barack Obama. Elle interprète la chanson blues Hound dog.

Tracy Chapman est née à Cleveland, dans l’Ohio. Elle est élevée par sa mère dans la banlieue de la ville. À trois ans, celle-ci remarque son intérêt pour la musique et lui achète un ukulélé. Elle commence à jouer de la guitare et à écrire des chansons à l’âge de huit ans. Elle déclare avoir voulu apprendre cet instrument en regardant enfant l’émission de variétés Hee Haw, qui diffusait des artistes de musique country.

Élevée dans la religion baptiste, elle fréquente un lycée épiscopalien ; tous les dimanches, elle chante avec sa mère à l’église de son quartier. Elle bénéficie d’un programme de soutien aux étudiants issus de milieux défavorisés et est admise dans un établissement scolaire d’excellence dans le Connecticut. Elle est ensuite admise à l’université Tufts, à Boston, elle obtient un Bachelor of arts en anthropologie et en études africaines en 1986.

Tracy Chapman en concert à Budapest (Hongrie) en septembre 1988.

Elle passe son temps libre à chanter dans les bars de Boston ainsi que dans la rue, et devient alors l’une des idoles de la scène folk locale, où le fils du patron de sa future maison de disques la repère. Elle enregistre une maquette qui sera diffusée sur quelques radios locales, ainsi qu’une chanson (For My Lover) pour Fast Folk Musical Magazine, un magazine local de folk vendu avec un CD.

Après avoir obtenu son diplôme, un contrat lui est proposé par le label Elektra Records, qui a notamment produit The DoorsQueen et Metallica. En 1988, elle publie son premier album, intitulé Tracy Chapman. L’album est apprécié par la critique : elle effectue une petite tournée promotionnelle aux États-Unis et commence à se faire connaître. Le , elle participe au Concert pour les 70 ans de Mandela au stade de Wembley à Londres, au cours duquel elle interprète Fast CarBehind The Wall, et Talkin’ ‘Bout a Revolution. L’album se vend à cinq millions d’exemplaires en un an5, et Tracy Chapman remporte trois Grammy Awards, dont celui de la révélation de l’année. Le magazine Rolling Stone a classé Fast Car en 167e position dans son classement des 500 plus grandes chansons de tous les temps7.

Elle participe par la suite à des concerts aux côtés de StingPeter GabrielYoussou N’Dour et Bruce Springsteen lors du Human Rights Now! Tourorganisé par Amnesty International en 19886. D’après le site de la chaîne de télévision MTV, « Son album détonait dans une ère où dominait le politiquement correct. Avec des groupes comme 10,000 Maniacs et R.E.M., l’engagement à gauche de Tracy Chapman eut une grande influence dans les campus universitaires américains à la fin des années 1980 ».

Son deuxième album, Crossroads, sort le . Elle déménage de Boston et s’installe à San Francisco deux semaines avant le séisme de Loma Prieta, qui provoqua la mort de 63 personnes. L’album ne connaît pas un succès comparable au précédent mais devient néanmoins disque de platine aux États-Unis. Il comprend une chanson dédiée à Nelson MandelaFreedom Now. En avril 1990, elle participe à un second concert de soutien à Mandela organisé au Stade de Wembley. En janvier 1991, elle prononce le discours de réception du groupe The Impressions au Rock and Roll Hall of Fame.

L’album Matters of the Heart, sorti le , ne rencontre guère le succès : Tracy Chapman se fait alors plus rare sur scène et dans les médias, jusqu’à la sortie de son quatrième album, New Beginning, en 1995. Elle fait des apparitions dans les émissions de télévision américaines les plus populaires, comme le Late Show with David Letterman ou The Tonight Show.

En novembre 2008, Tracy Chapman publie son huitième album, intitulé Our Bright Future. L’opus s’est vendu à plus de 200 000 copies en France. Forte de son succès en 2008, elle repart en tournée durant l’hiver 2008 en solo puis durant l’été 2009 accompagnée d’un groupe en passant par Nantes, Lille, Rouen ou encore Paris. Le , en hommage au « Roi de la Pop » Michael Jackson, elle interprète à Paris I’ll Be There des Jackson 5.

Elle a réalisé huit albums studio et deux compilations, vendus à plus de 40 millions d’exemplaires à travers le monde.

Ref: https://fr.wikipedia.org/wiki/Tracy_Chapman

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